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La storia del ristorante di Guangzhou e i super eventi chiave per la diffusione del COVID-19

Trovo affascinante il lavoro giornalistico fatto da Jonathan Kay, editor canadese del magazine Quillette. Pur non essendo un virologo, né un epidemiologo, Kay ha tracciato 54 eventi che si definiscono in inglese Superspreader Event (SSE), ovvero quegli eventi, su scala globale, in cui ci sono state infezioni di massa da COVID-19. Li ha recuperati dalla stampa internazionali e molti di questi sono linkati con la relativa storia. Tra queste anche la famosa partita di calcio Atalanta – Valencia.

Pur con tutti i limiti di una ricerca amatoriale, i risultati sono molto molto interessanti, perché potenzialmente influenzano le politiche di contenimento del virus, se fossero analizzate con attenzione. Cosa quest’ultima che non emerge dalla lettura scientifica attuale, che ancora non è riuscita a determinare se i contagi più frequenti avvengano da:

  1. goccioline (droplet) che colpiscono la persona con cui stiamo parlando
  2. goccioline che formano un aerosol che viaggia nell’aria, più lontano
  3. il contatto con superfici infette.

Gaining such an understanding is absolutely critical to the task of tailoring emerging public-health measures and workplace policies, because the process of policy optimization depends entirely on which mechanism (if any) is dominant:

If large droplets are found to be a dominant mode of transmission, then the expanded use of masks and social distancing is critical, because the threat will be understood as emerging from the ballistic droplet flight connected to sneezing, coughing, and laboured breathing. We would also be urged to speak softly, avoid “coughing, blowing and sneezing,” or exhibiting any kind of agitated respiratory state in public, and angle their mouths downward when speaking.

If lingering clouds of tiny aerosol droplets are found to be a dominant mode of transmission, on the other hand, then the focus on sneeze ballistics and the precise geometric delineation of social distancing protocols become somewhat less important—since particles that remain indefinitely suspended in an airborne state can travel over large distances through the normal processes of natural convection and gas diffusion. In this case, we would need to prioritize the use of outdoor spaces (where aerosols are more quickly swept away) and improve the ventilation of indoor spaces.

If contaminated surfaces are found to be a dominant mode of transmission, then we would need to continue, and even expand, our current practice of fastidiously washing hands following contact with store-bought items and other outside surfaces; as well as wiping down delivered items with bleach solution or other disinfectants.

https://quillette.com/2020/04/23/covid-19-superspreader-events-in-28-countries-critical-patterns-and-lessons/

Dalle conclusioni dell’articolo emerge comunque che il bando ad alcuni tipo di evento è più che giustificato: matrimoni, funerali, compleanni, feste, partite di calcio, manifestazioni religiose, manifestazioni sportive, festival musicali ed eventi di networking.

  • Of the 54 SSEs on my list for which the underlying activities were identified, no fewer than nine were linked to religious services or missionary work. This includes massive gatherings such as February’s weeklong Christian Open Door prayer meeting in Mulhouse, France, which has been linked to an astounding 2,500 cases; and a massive Tablighi Jamaat Islamic event in Lahore that attracted a quarter-million people. But it also includes much smaller-scale religious activities, such as proselytizing in rural Punjabi villages and a religious meeting in a Calgary home.
  • Nineteen of the SSEs—about one-third—involved parties or liquor-fueled mass attendance festivals of one kind or another, including (as with the examples cited above) celebrations of weddings, engagements and birthdays.
  • Five of the SSEs involved funerals.
  • Six of the SSEs involved face-to-face business networking. This includes large-scale events such as Biogen’s notorious Boston leadership meeting in February, as well as one-on-one business meetings—from the unidentified “traveling salesperson” who spread COVID-19 in Maine to Hisham Hamdan, a powerful sovereign-wealth fund official who spread the disease in Malaysia.

Poi c’è l’articolo scientifico che ha tracciato il contagio avvenuto in un ristorante, andando a controllare il video della sicurezza interna, per identificare i partecipanti alla cena e vedere quando sono stati infettati.

Quello che emergerebbe è che le goccioline che colpiscono l’interlocutore sarebbero la causa più diretta, rispetto all’aerosol.

As the authors note, the restaurant in question was air-conditioned on the date in question. Using video footage, they were able to chart the position of every diner in the restaurant, and then map their subsequent infection status in relation to both the single infected individual known to be present at the time and the air conditioning system’s outgoing and intake streams. If the primary transmission mode of COVID-19 were by small, sub-Flüggian airborne particles, the presence of the forced air convection might have made the environment safer (especially since “smear samples from the air conditioner [itself] were all [COVID-19] nucleotide negative”). But the researchers instead found evidence for the opposite: “The key factor for infection was the direction of the airflow,” with downstream individuals being most at risk—a result consistent with the thesis that COVID-19 is transmitted primarily through the ballistic transmission of large respiratory droplets.

https://quillette.com/2020/04/23/covid-19-superspreader-events-in-28-countries-critical-patterns-and-lessons/

Considerazioni che pongono un forte punto interrogativo sul bando di tutte le altre attività che sembrerebbero non essere così a rischio, ma nel dubbio, credo sia meglio agire con prudenza.

Certo è che la ricerca scientifica deve progredire, altrimenti senza maggiori informazioni continueremo a porre vincoli, che a un certo punto saranno considerati insostenibile sul piano socio-economico. Spero che la scienza arrivi presto a dare delle risposte.

COVID-19 Superspreader Events in 28 Countries: Critical Patterns and Lessons – Quillette

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