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Olio di palma: fa male alla salute? È cancerogeno? Meglio senza olio di palma? Tutte le risposte

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L’esperienza in Malesia* mi ha sensibilizzato sul tema olio di palma e da vegetariano che ci tiene alla propria salute, ho voluto andare alle fonti e verificare cosa c’è di vero, sul piano scientifico, per capire se “senza olio di palma” è veramente un vantaggio per la salute. Per far questo ho attinto anche a ricerche internazionali e nazionali, compreso l’Istituto Mario Negri e l’Istituto Superiore di Sanità che ha redatto un parere per il Ministero della Salute. Al termine una mia opinione, argomentata, sulla psicosi da olio di palma che si è diffusa in Italia e in nessuna altra parte del mondo. Sul vero tema, olio di palma e sostenibilità, ho già scritto.

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Esperienze

Olio di palma: dal frutto all’olio, un viaggio alla scoperta della filiera di produzione

Dal 19 al 23 Settembre 2016 sono stato in Malesia, a Kuala Lumpur e nelle regioni limitrofe, in un viaggio alla scoperta di come viene prodotto l’olio di palma, tanto discusso in questi giorni in Italia. Quali gli standard produttivi? Chi ci lavora? Esiste una filiera sostenibile? Chi la garantisce? Come si arriva dalla coltivazione della palma all’olio utilizzato dall’industria alimentare (e non solo) in tutto il mondo? A queste e altre domande voglio rispondere in questo post, raccontando la mia esperienza*, con le informazioni che ho raccolto in queste settimane. Preparati perché sarà un viaggio ricco di immagini e di umanità.

Il post è lungo e articolato. Ho cercato di riassumere i concetti più importanti di ogni fase di produzione, senza scendere in tecnicismi, mostrando tante immagini e qualche video, strutturando l’articolo nei seguenti punti:

  1. Il frutto della palma
  2. La piantagione di palme
  3. La raccolta dei frutti
  4. La spremitura nel molino
  5. Le condizioni dei lavoratori
  6. L’impianto di raffinazione
  7. Vari usi dell’olio di palma
  8. Stoccaggio e carico dell’olio verso L’Europa
  9. La filiera sostenibile: in cosa consiste
  10. Considerazioni finali
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Olio di palma: quello che nessuno ti ha raccontato su salute, sostenibilità e filiera produttiva

Olio di palma. Mai avrei pensato che un tema simile potesse diventare un argomento di conversazione di massa, dalla pubblicità alla satira online, tra politica, ambientalismo e salute pubblica. Ho accolto per questo con interesse l’invito di Ferrero* ad approfondire come l’olio di palma venga prodotto in Malesia, con la possibilità di conoscere di persona e vedere tutta la filiera produttiva, parlando con chi lavora in questa industria.

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Dal 19 al 23 settembre scorsi sono stato a Kuala Lumpur, in Malesia, e ho visitato una piantagione, un molino, un impianto di raffinazione e l’impianto per stoccare e caricare l’olio di palma su navi cisterna, prima della spedizione in tutto il mondo e in Europa. In questi giorni ho avuto inoltre un incontro con rappresentanti di MPOB e RSPO, rispettivamente due organismi, uno pubblico e uno privato, il primo che promuove la coltivazione dell’olio di palma come mezzo di sviluppo per la Malesia e il secondo che raccoglie l’industria e promuove una certificazione per la sostenibilità ambientale dell’intera filiera.