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La tecnologia irresistibile, che ci rende schiavi: un percorso di lettura

Can't just stop

Il tema dell’abuso della tecnologia e delle sue conseguenze è un tema caldo, anzi, caldissimo. Nell’arco di un mese sono usciti due libri che salgono in cima alla mia coda di lettura: Can’t just stop e Irresistible.

Non li ho ancora letti e non posso quindi valutarli a pieno, ma in entrambi ho già trovato qualche passaggio interessante, molto interessante.

La tecnologia irresistibile

Irresistible, comincia così:

At an Apple event in January 2010, Steve Jobs unveiled the iPad:

What this device does is extraordinary . . . It offers the best way to browse the web; way better than a laptop and way better than a smartphone . . . It’s an incredible experience . . . It’s phenomenal for mail; it’s a dream to type on.

For ninety minutes, Jobs explained why the iPad was the best way to look at photos, listen to music, take classes on iTunes U, browse Facebook, play games, and navigate thousands of apps. He believed everyone should own an iPad.
But he refused to let his kids use the device.

Steve Jobs lancia l’iPad nel 2010, magnificandone le funzioni, ma non lo lasciava usare ai suoi figli (il grassetto è mio). Curioso no? Perché mai? L’aneddoto è giusto una anticipazione del viaggio che l’autore intraprende per approfondire il tema della tecnologia costruita per renderci dipendenti. Suona eccessivo? Non troppo direi.



Comportamenti compulsivi

Can’t just stop parla invece di comportamenti compulsivi, oltre che di dipendenza. Guarda caso, un capitolo è dedicato a smartphone e web. Un passaggio da questo capitolo:

Start with the fact that the cost in time and effort of a single online “transaction”—a click, a view, checking Instagram or your Facebook news feed—is so minuscule as to be unmeasurable. It is often so low, in fact (I’m just waiting to give the barista my order), as to be negative. That is, not texting or checking for texts or reading your smartphone screen feels like a greater burden than doing so. “The timescale on which you work with online technology is central to making it compelling,” Sheffield’s Tom Stafford told me. “It’s always on, and time is sliced into small bits. What else can you do in five seconds that’s interesting? So why not check your phone?” This is a large part of why “using the Internet can be compulsive.”
That suggests that the drive behind use of the Internet, especially via smartphones, is the result of feelings and thoughts more akin to those in obsessive-compulsive disorder—in particular, compulsive checking—than to addiction. “The underlying motivation to use a mobile phone is not pleasure,” as the addiction model says, “but rather a response to heightened stress and anxiety,” said Moez Limayem of the University of Arkansas, who led a study on this presented to the 2012 Americas Conference on Information Systems. We feel anxious if we’re not making use of every tiny slice of time.

Un’altra semplice illustrazione del meccanismo psicologico di cui si avvantaggiano Facebook, Instagram e altri social network in cui ci immergiamo in un flusso senza fine. Il grassetto sopra è sempre mio.

Di questi e altri temi relativi all’equilibrio digitale parlerò in un podcast prodotto da Piano P.

Prima puntata in arrivo a fine marzo.

Published in Formazione permanente